3 de diciembre de 2021

Quanah Parker, jefe de los comanches en la guerra y en la paz

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El líder comanche Quanah Parker, último jefe de la banda Kwahadi, montó una guerra infructuosa contra la expansión blanca en el noroeste de Texas (1874-1875). Más tarde se convirtió en el principal portavoz y líder en tiempos de paz de los nativos americanos en la región, papel que desempeñó durante 30 años.

Cynthia Ann Parker Kidnapped Twice - Gothic Western
Cynthia Ann Parker y su hijo Quanah

Quanah (1845 o 1852-23 de febrero de 1911) fue uno de los más famosos e importantes dirigentes comanches de la época de la reserva. Era hijo del jefe comanche Peta Nocona y de la prisionera anglotexana Cynthia Ann Parker.

En 1836, con tan solo 9 años, la familia de Cynthia Ann Parker fue aniquilada por un grupo de comanches. Tal y como era habitual entre aquellas tribus, los comanches mataron a los adultos y se llevaron a la niña. Cynthia Ann Parker creció y vivió como una comanche, y se casó con Peta Nocona con quien tuvo una hija, Topsana (Flor de la Pradera) y dos hijos; Quanah (Fragancia) y Pecos (Nueces).

La battaglia di Little Wichita River (12-7-1870) | FARWEST.IT

Probablemente nació entre 1845 y 1852 en Oklahoma. Su vida volvió a cambiar bruscamente en diciembre de 1860 cuando un grupo de rangers destruyó la aldea comanche, mató a todos sus habitantes y «rescató» a Cynthia y Flor de la Pradera, que fueron llevadas junto a sus tíos blancos, que la recibieron con los brazos abiertos. Pero Cynthia no se sentía una texana sino una comanche alejada de su familia y de su pueblo. Intentó escaparse pero no lo consiguió, y su familia decidió encerrarla. Cuando Flor de la Pradera murió de una enfermedad, Cynthia no encontró ningún motivo para mantenerse con vida, y se negó a comer hasta que le llegó la muerte.

Quanah con dos de sus esposas, Topay y Chonie,

Quanah Parker, Pecos y Peta Nacona estaban de caza cuando se produjo el ataque, y de esta forma se salvaron del aniquilamiento de su aldea. Sin embargo, una herida infectada mató a Peta Nacona y una enfermedad a Pecos, Quanah se quedó solo.

En 1867 Estados Unidos y los comanches de la pradera firmaron la paz en Medicine Lodge (Kansas). Un grupo de comanches, los kwahadis, se negaron a aceptar estas condiciones, Quanah estaba con ellos. Durante la siguiente década, Quanah se convertirá en uno de los más importantes jefes indios del Llano Estacado, donde realizará una eficaz guerra de guerrillas.

El 27 de junio de 1874 una coalición de indios comanche, kiowas, cheyenes y arapahoe, dirigidos por Quanah, asaltaron Adobe Walls, un importante centro de cazadores de búfalos. El ataque fracasó ante el superior armamento de los cazadores, pero sirvió como revulsivo que puso en ebullición todas las praderas. Los ataques indios se extendieron desde Texas a Colorado, obligando al gobernador a pedir refuerzos. Cinco columnas de caballería fueron enviadas con la intención de terminar la guerra india de una vez por todas.

El 2 de junio de 1875, tan solo un año después de Adobe Walls, Quanah y sus hombres se rindieron. Fueron los últimos indios en hacerlo.

Pero Quanah todavía se sentía responsable del destino de su tribu, y realizó uno de los mayores esfuerzos que nadie ha hecho por su pueblo. Perdonó a su familia blanca.

Con un pasaporte especial, atravesó los EE. UU. hasta encontrar a Silas Parker, el tío de su madre. Este le acogió cordialmente, y le ayudó a comprender las técnicas de los blancos y a mejorar su inglés.

A su regreso sabía lo que tenía que hacer. Convirtió a su pueblo en agricultor y realizó una intensa labor política a favor de los indios. Sus peripecias le llevó varias veces hasta Washington y el propio presidente Roosevelt le dio un trato de amigo.

Quanah murió de pulmonía el 22 de febrero de 1911. Fue enterrado con sus ropas de jefe comanche junto a su madre Cynthia Ann y su hermana Flor de la Pradera.

La serie basada en la novela de Jack Jackson Comanche Moon (2003) retrata la historia desde la adopción de Cynthia Ann Parker hasta la muerte de Quanah Parker actuado por Eddie Spears.

Alto y musculoso, Quanah se convirtió en un verdadero guerrero a la edad de 15 años. Una serie de redadas estableció su reputación como un luchador agresivo y valiente. Se convirtió en jefe de guerra a una edad relativamente joven.

Quanah se movió entre varias bandas comanches antes de unirse a los feroces Kwahadi, enemigos particularmente acérrimos de los cazadores que se habían apropiado de sus mejores tierras en la frontera de Texas y que estaban diezmando las manadas de búfalos. Para detener el embate de los ataques comanches contra colonos y viajeros, el gobierno de Estados Unidos asignó a los indios a reservaciones en 1867.

En junio de 1874, Quanah e Isa-tai, un curandero que afirmaba tener una poción que protegería a los indios de las balas, reunieron entre 250 y 700 guerreros de entre los comanches, los cheyennes y los kiowa.y atacó a unos 30 cazadores de búfalos blancos alojados en Adobe Walls, Texas. Aunque la redada fue un fracaso para los nativos americanos (supuestamente se había advertido al propietario de un salón del ataque), el ejército estadounidense tomó represalias con fuerza en lo que se conoció como la Guerra de los Indios del Río Rojo. El grupo de Quanah resistió en Staked Plains durante casi un año antes de que finalmente se rindiera en Fort Sill.

Finalmente, Quanah accedió a establecerse en una reserva en el suroeste de Oklahoma , y persuadió a otras bandas comanches para que se conformaran. Pronto se hizo conocido como el jefe principal de todos los comanches, cargo que nunca había existido. Durante las siguientes tres décadas fue el principal intérprete de la civilización blanca para su pueblo, fomentando la educación y la agricultura, defendiendo a los comanches y convirtiéndose en un exitoso hombre de negocios. Quanah también mantuvo elementos de su propia cultura india , incluida la poligamia , y jugó un papel importante en la creación de una religión peyote que se extendió desde los comanches a otras tribus. Una figura nacional, desarrolló amistades con numerosos hombres notables, incluido el presidente. Theodore Roosevelt, quien invitó a Quanah a su toma de posesión en 1905. Poco tiempo después, Roosevelt visitó a Quanah en la casa del jefe, una residencia de 10 habitaciones conocida como Star House, en Cache, Oklahoma.

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