28 de enero de 2023

Linda Ronstadt evoca momentos y sabores de Sonora en su nuevo libro

La cantante super estrella Linda Ronstadt, con raíces sonorenses, presenta recetas de platos tradicionales de Sonora y un montón de revelaciones para sus admiradores. 

Si este libro fuera una señal de radio, primero podría captarlo en una carretera de Arizona, muy al sur de Phoenix, entrando en el resplandor de la ciudad natal de Ronstadt, Tucson. Sería tocar algo antiguo y mexicano, de una época en que la frontera no era un lugar de peligro sino de posibilidad.

‘Se trata de ser amada’: Linda Ronstadt celebra su herencia mexicano-estadounidense con un nuevo libro

La reina de lo cool de California, recuerda su apogeo y los años formativos que inspiraron su nuevo libro Feels Like Home: A Song for the Sonoran Borderlands, publicado a principios de octubre, en medio del Mes de la Herencia Hispana.

En Feels Like Home, la cantante ganadora del premio Grammy Linda Ronstadt evoca sin esfuerzo el panorama mágico del desierto alto, un paisaje grabado por la luz del sol y tallado por el viento, ofreciendo un recorrido personal construido en torno a las comidas y los recuerdos del lugar donde creció. Criada como nieta de inmigrantes mexicanos y descendiente de colonos españoles cerca del norte de Sonora, las nuevas memorias íntimas de Ronstadt celebran los sabores maravillosos y la gente indomable a ambos lados de lo que alguna vez fue una frontera porosa cuyos habitantes estaban felices de intercambiar recetas y reunirse alrededor de fogatas para canta las baladas que dieron forma a la herencia musical de Ronstadt. Después de sus memorias musicales más vendidas, Simple Dreams, este libro entrelaza a la perfección los recuerdos de Ronstadt sobre la gente y sus pasiones en una región poco conocida en el resto de los Estados Unidos. Este viaje por carretera a través del desierto, escrito en colaboración con el ex escritor del New York Times Lawrence Downes e ilustrado con bellas fotografías de Bill Steen, presenta recetas de platos tradicionales de Sonora y un montón de revelaciones para los admiradores de Ronstadt. Si este libro fuera una señal de radio, primero podría captarlo en una carretera de Arizona, muy al sur de Phoenix, entrando en el resplandor de la ciudad natal de Ronstadt, Tucson. Sería tocar algo antiguo y mexicano, de una época en que la frontera no era un lugar de peligro sino de posibilidad.

ENTREVISTA:

JEFF SLATE / Revista Rock Cellar

Cuando me disculpo con Linda Ronstadt por tener que reprogramar nuestra entrevista después de que lo que resultó ser una cepa relativamente leve de COVID explotó en nuestro hogar, me dice que no me preocupe.

“¡Lo tuvimos aquí también!” dice, con una voz cálida que inmediatamente me tranquiliza. 

Ronstadt fue una superestrella mundial en las décadas de 1970 y 1980 de una magnitud que no se puede imaginar en el mundo ultra-nicho de mercado de hoy. En aquellos días previos a Internet, en el cenit de su superestrellato, Ronstadt era una mimada de la cultura pop que ya no existe.

Hoy, ganadora de 11 premios Grammy y ganadora del Premio a la Trayectoria de la Academia de Grabación en 2016, Ronstadt está en el Salón de la Fama del Rock and Roll y, en 2014, fue honrada por el presidente Barack Obama, quien le otorgó el Premio Nacional Medalla de las Artes en una ceremonia en la Casa Blanca.

Cinco años más tarde, fue celebrada con un Kennedy Center Honor.

Pero, como recuerda el ícono de 76 años, tiene algunos remordimientos. 

Durante la primera década de su carrera, a pesar de lanzar los exitosos sencillos «You’re No Good», «Blue Bayou» y «Heat Wave», que iniciaron su camino para vender más de 100 millones de discos, Ronstadt insiste en que hizo casi todo mal. .

“Realmente no entendí cómo cantar, cómo usar mi voz, hasta mucho más tarde, alrededor de 1980”, le dice a Rock Cellar. “¡Y yo siempre estaba tan nerviosa !”

Su voz de canto, por supuesto, ha sido silenciada. Hace una década, a Ronstadt le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson (su última actuación pública fue en 2009). Pero en 2019, ese diagnóstico se cambió a parálisis supranuclear progresiva, una enfermedad degenerativa similar al Parkinson que le dificulta a Ronstadt caminar, agarrar cosas cotidianas en su casa e incluso cepillarse los dientes. Lo más significativo para el resto de nosotros, quizás, es que le ha hecho imposible canalizar esa magnífica voz que alguna vez cautivó a millones.

“En realidad, extraño armonizar”, dice Ronstadt con una sonrisa cuando se le pregunta si extraña actuar. “Así es como comencé, cantando con mi familia, y los álbumes que hice con Emmylou [Harris] y Dolly [Parton] fueron solo una extensión de eso. Esos son algunos de mis recuerdos más felices”.

Después de años viviendo en el área de Los Ángeles —de hecho, ella era miembro de la realeza de Los Ángeles, colaboraba con sus amigos Jackson Browne y Don Henley, y salía con el entonces gobernador de California Jerry Brown— Ronstadt ahora vive en el Área de la Bahía de San Francisco.

“Me cansé de Los Ángeles”, admite. “Es tranquilo aquí. ¡Y amo mi hogar, lo cual es bueno porque ahora paso la mayor parte de mi tiempo aquí!”.

Sin embargo, la ocasión para nuestra conversación es el nuevo libro de Ronstadt, Feels Like Home: A Song for the Sonoran Borderlands . (También está disponible un álbum complementario de las canciones de Ronstadt y las colaboraciones con sus amigos famosos).

Originalmente concebido como una especie de libro de cocina, «excepto que no cocino», el libro, una continuación de sus memorias más vendidas de 2013 , finalmente se convirtió en una especie de misión para Ronstadt.

“Pasé por blanca, crecí en Tucson, cuando estaba muy segregado”, explica. «Mi nombre; la forma en que me veo. Entonces, esta fue una forma de explorar más profundamente mi herencia mexicana y ayudar a humanizar una cultura que es parte de mí y que realmente amo”.

Aficionado al folk desde niña, los primeros puntos de vista de Ronstadt fueron formados por los músicos que admiraba, como Joan Baez y Peter, Paul y Mary. Como celebridad por derecho propio, Ronstadt ha utilizado su plataforma a lo largo de los años para hablar en contra de temas como todo, desde las plantas de energía nuclear hasta, en estos días, la verdad sobre los mexicanos y los mexicoamericanos.

“El libro se basa en recetas de cocina ranchera mexicana”, explica Ronstadt. “Pero la mayoría de los estadounidenses realmente no entienden a México. Es muy diverso. Y ser mexicano o mexicoamericano es como ser invisible. Y también, hay un [sentido de] comunidad que genera un buen comportamiento moral. Es la columna vertebral de todo en México. Entonces, el libro también trata sobre eso”.

Sin embargo, también se trata de mucho más que eso.

“Se trata de ser amado”, admite Ronstadt. “Y se trata de tener un sentido del lugar y saber quién eres, creo”.

Cuando era niña en Tucson, cuenta Ronstadt en Feels Like Home , escuchaba a su madre cantar canciones de Gilbert and Sullivan mientras ella se acompañaba al piano, su padre tocaba la música de sus antepasados ​​mexicanos, su hermana tocaba la música de Hank Williams. y su abuela escuchando durante horas la ópera que tanto amaba y que Ronstadt dice que ahora prefiere a Hit Parade.

Pero la comunidad de Arizona en la que se crió Ronstadt estaba tan cerca de la frontera entre Estados Unidos y México, dice, moverse entre los dos países era «como nada en absoluto».

Ella describe la frontera entonces, y la polinización transcultural, como «fluida», algo que espera haber capturado en Feels Like Home .

“Todo se construyó en torno a la comunidad”, recuerda. “Pero lo que más me gustaba eran nuestros picnics familiares de todo el día. Cocinábamos y cantábamos. Fue muy relajado. No era como actuar. Pero supongo que ahí es donde obtuve mi amor”.

Condujo a largas noches armonizando con sus hermanos.

“Compartimos los genes y creo que eso hizo que las voces se mezclaran mejor”, dice ella. “Además, teníamos un rango ideal de rangos vocales en nuestra banda. Yo era soprano, mi hermana era contralto, mi hermano menor podía ser tenor o bajo (tenía un rango amplio) y mi otro hermano era barítono. Eso funcionó perfectamente para las armonías. Pero el nivel de música cuando estaba en casa no era particularmente un nivel profesional. Era justo lo que hacías para disfrutar de la música. Cuando fui a California, no era lo mismo que cuando estaba en casa”.

En California, por supuesto, Ronstadt estaba rápidamente en el camino hacia el estrellato. En los años 70, había golpeado tras golpeado. Pero en los años 80, las cosas habían cambiado. Después de una presentación de una opereta de Gilbert and Sullivan en el Central Park de la ciudad de Nueva York, y tres álbumes tremendamente exitosos con Harris y Parton, Ronstadt buscaba un desafío aún mayor.

“La década de los ochenta no fue conocida por su gran composición”, recuerda. “Excepto por Tom Petty, es un gran compositor y un gran cantante. Me encanta Tom Petty y los Heartbreakers. Entonces, fue entonces cuando comencé a pensar en los viejos estándares que conocía cuando era joven, porque esa era una época conocida por las melodías que podías cantar al salir del teatro. Y [Nelson Riddle y su] orquesta son tan ricas, las canciones son tan cantables que cualquiera puede cantarlas. Realmente puedes volar con ellos. Puedes hacer todo tipo de cosas. Las emociones están en capas, así que solo tenía que cantarlas”.

No mucho después del gran éxito de esos álbumes de American Songbook , mucho antes de que Rod Stewart y una gran cantidad de otros rockeros los aceptaran, Ronstadt volvió a la música con la que creció.

Lanzó una serie de álbumes de mariachi mexicano y música española, ganando un puñado de premios Grammy en el proceso. Y Canciones de Mi Padre , su colección de canciones tradicionales mexicanas de 1987, se convirtió en el álbum en lengua extranjera más vendido en la historia de Estados Unidos.

En California, por supuesto, Ronstadt estaba rápidamente en el camino hacia el estrellato. En los años 70, había golpeado tras golpeado. Pero en los años 80, las cosas habían cambiado. Después de una presentación de una opereta de Gilbert and Sullivan en el Central Park de la ciudad de Nueva York, y tres álbumes tremendamente exitosos con Harris y Parton, Ronstadt buscaba un desafío aún mayor.

“La década de los ochenta no fue conocida por su gran composición”, recuerda. “Excepto por Tom Petty, es un gran compositor y un gran cantante. Me encanta Tom Petty y los Heartbreakers. Entonces, fue entonces cuando comencé a pensar en los viejos estándares que conocía cuando era joven, porque esa era una época conocida por las melodías que podías cantar al salir del teatro. Y [Nelson Riddle y su] orquesta son tan ricas, las canciones son tan cantables que cualquiera puede cantarlas. Realmente puedes volar con ellos. Puedes hacer todo tipo de cosas. Las emociones están en capas, así que solo tenía que cantarlas”.

No mucho después del gran éxito de esos álbumes de American Songbook , mucho antes de que Rod Stewart y una gran cantidad de otros rockeros los aceptaran, Ronstadt volvió a la música con la que creció.

Lanzó una serie de álbumes de mariachi mexicano y música española, ganando un puñado de premios Grammy en el proceso. Y Canciones de Mi Padre , su colección de canciones tradicionales mexicanas de 1987, se convirtió en el álbum en lengua extranjera más vendido en la historia de Estados Unidos.

Así que, aparentemente, todo condujo de forma bastante natural a Feels Like Home , tal como lo ve Ronstadt.

¿Cómo hizo ella para elegir las recetas?

“Son lo que como en casa”, admite abiertamente sobre las recetas que aprendió de niña de su familia. “Frijoles, tortillas, queso, zapallo, chiles frescos, chiles secos, y la carne que haya. Cuando éramos niños, teníamos un jardín y cultivábamos nuestro propio maíz y nuestra propia calabaza, nuestras propias sandías. Teníamos una ensaladera que plantamos. Entonces, crecí comiendo alimentos frescos. Y la carne de res que comimos fue alimentada con pasto. Lo conseguimos antes de que fuera al matadero. Crecí comiendo carne limpia y sabe completamente diferente”.

Cuando digo que creo que muchos estadounidenses, y ciertamente aquellos que se consideran conscientes de la salud, piensan que la comida mexicana es pesada y engorda, Ronstadt se apresura a señalar que las recetas de Feels Like Home son muy saludables.

“Si comes alimentos integrales, te va mejor”, dice rotundamente. “Y mis recetas se basan en alimentos integrales. Es cierto que mucha comida mexicana tiene ingredientes muy refinados y no es saludable. Todo son almidones y grasas, y son grasas desagradables, como el aceite de canola. Así que uso mucho el aceite de oliva. Uso manteca de cerdo cuando puedo conseguirla, y en realidad tiene menos colesterol que la mantequilla. El problema es que la manteca que se compra en la tienda ahora no es buena, porque se la quitan a esos pobres cerdos que viven en galpones y viven en la miseria toda la vida. Sabe a cartílago de cerdo.

El tema despierta la ira de Ronstadt, quien muestra el lado político ardiente por el que era tan conocida en los años 70 y 80.

«¡Sabes, nos dirigimos a una guerra!» Ronstadt exclama, antes de explicar su aparente desvío. “Lo que quiero decir es que nos dirigimos a guerras por el agua. Y tal vez el Valle Central estará en contra de la Costa Oeste, la costa, porque los agricultores aquí en California toman el 80 por ciento del agua, y están cultivando cosas como almendras y algodón, cultivos realmente sedientos. California es un desierto. Entonces, tarde o temprano van a acabar con la fertilidad de Silicon Valley. Y también estaremos peleando por el agua porque necesitan sembrar cultivos impulsados ​​por la sequía”. 

Y muchos de esos agricultores son agricultores corporativos, señalo.

“Sí, lo son”, dice Ronstadt con un suspiro. “No son agricultores familiares. Plantan a una escala tan masiva que intentan industrializar la agricultura, y a la agricultura no le gusta ser industrializada. ¡Realmente debería ser la agricultura no industrial!”