23 de septiembre de 2021

El general alemán que salvó a París

Arde París | Noticias Paraguay

«¿Arde París?»: Adolfo Hitler

Esta es la famosa pregunta que Adolfo Hitler le hizo al general Dietrich Von Choltitz en 1944. Nadie tuvo el valor de ir en contra de las órdenes de Hitler, pero Dietrich fue uno de los pocos que lo hizo. Hitler quería quemar París hasta los cimientos para detener los avances de las tropas aliadas que invadían el frente occidental.

por Andrei Tapalaga

Después del 6 de junio de 1944 (día D), los aliados occidentales estaban haciendo un buen progreso para hacer retroceder a los alemanes. Algunas operaciones llevadas a cabo por los británicos y los estadounidenses a través de su alianza engañaron al ejército alemán haciéndole creer que el ataque principal tendría lugar en otro lugar de la costa de Francia. Esta ventaja (aunque no tan efectiva como los aliados habrían brindado) compró mucho impulso, especialmente para el ejército estadounidense que invade la Francia ocupada por los alemanes.

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Adolf Hitler con otros funcionarios alemanes caminando frente a la Torre Eiffel en París, 1940. (Fuente: Rare Historical Photos)

Quemar la capital no fue exactamente quitarle un gran recurso a las tropas aliadas. Para Hitler, París tenía algo más que una importancia estratégica. En su mente, si ya no podía tener a Paris en sus manos, nadie debería tenerla.

«París no debe caer en manos enemigas excepto como un campo de ruinas». (Cita de Adolf Hitler)

Aunque Dietrich era un hombre astuto y un verdadero creyente de la ideología aria, decidió salvar a París de ser reducido a cenizas. La pregunta es ¿por qué?

¿Quién era el general Dietrich Von Choiltitz?

hitlerovi generálové – Seznam.cz
General Dietrich Von Choltit

Dietrich fue gobernador de Francia desde el 7 de agosto de 1944. Este cargo le fue otorgado debido a su prolongada experiencia militar desde la Primera Guerra Mundial. Durante ese tiempo, así como el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, fue conocido como un comandante que nunca se atrevería a ir en contra de las órdenes.

Se ganó una reputación durante la Segunda Guerra Mundial por destruir Rotterdam y Sebastopol sin ningún tipo de arrepentimiento. Su comportamiento no fue diferente al ordenar la ejecución de jóvenes soldados de la resistencia francesa. Hitler siempre hablaría en alta estima de sus comandantes o generales que respetarían su palabra hasta la última gota de sangre.

A pesar de todo esto, por alguna razón, el 25 de agosto de 1944, Dietrich decidió ir en contra de la orden de Hitler de destruir París. Ese día, el general francés Pierre Billotte, al mando de la primera brigada blindada, anunció a Dietrich que la resistencia francesa había tomado el control de todos los principales puntos defensivos alemanes en París.

Con refuerzos aliados en camino, otra ofensiva alemana para retomar París habría significado la pérdida de un gran número de tropas alemanas. Una ofensiva para retomar París habría sido plausible, pero el precio habría sido demasiado alto para pagarlo. Por lo tanto, Dietrich equilibró las vidas que se perderían en tal ofensiva con la importancia del mando de Hitler.

Otro plan que tenía en mente era bombardear toda la ciudad por la noche cuando las defensas antiaéreas tendrían poca visibilidad. Otto Dessloch , el comandante de Luftflotte 3, la fuerza aérea táctica alemana en Francia, le dijo a Dietrich que los objetivos son mucho más difíciles de alcanzar por la noche y que no garantizaría la destrucción de París.

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Salvando París

Con todas las opciones agotadas, Dietrich decidió hablar sobre este asunto con un buen amigo suyo, el general Hans Speidel . Se le recordó lo que significaba ir en contra de la orden del Führer, pero estaban en juego demasiadas vidas alemanas y, presumiblemente, Dietrich comenzó a darse cuenta de que la guerra estaba perdida para el ejército alemán. Una frase interesante de su discusión fue:

«Has pasado la orden y serás responsable ante la historia».

¿En un interesante libro escrito en memoria de Dietrich titulado Brennt Paris? (traducido como «¿Está París en llamas?»), el autor Larry Collins y Dominique Lapierre mencionan que Dietrich veía la orden de Hitler como absurda y loca. Los autores también mencionan la obsesión de Hitler con París por ser su mayor logro durante la invasión de Europa por parte de Alemania y por ser tan valioso que si él no podía tenerlo, nadie debería hacerlo.

Dietrich logró salvar a París y a él mismo de ser asesinados por desobedecer órdenes al persuadir a sus superiores de que la mayor parte de París ya estaba destruida, lo cual no era cierto. Al mismo tiempo, Dietrich se aseguró de que todas las tropas alemanas fueran retiradas de París sin más conflictos.

Hitler creyó la mentira de Dietrich sobre la destrucción de la mayor parte de París, aparte de la torre Eiffel, ya que no pensaría que Dietrich se atreviera a desobedecer una orden. Sólo más tarde Hitler descubrió que París estaba realmente intacta y que Dietrich le había mentido.

¿Fue Dietrich un traidor?

A los ojos del ejército alemán, Dietrich fue visto como un traidor, pero nadie tomó en consideración la cantidad de vidas que había salvado. Desde un punto de vista militar, destruir París no era realmente una ventaja en absoluto, tal vez solo detuvo el avance de las tropas aliadas por unos días en el mejor de los casos.

El verdadero razonamiento detrás de la decisión de Dietrich de salvar París es debatido actualmente por historiadores de todo el mundo. Algunos argumentan que salvó París debido a su hermosa arquitectura y por el amor de Dietrich por la arquitectura . Otros piensan que Dietrich se dio cuenta de cuán mentalmente inestable se había vuelto Hitler y , por lo tanto, carecía del razonamiento para tomar decisiones militares tan importantes.

Algunos historiadores en realidad argumentan que Dietrich se dio cuenta de que la guerra estaba perdida y, a través de esta decisión, tal vez los Aliados protegerían a su familia de cualquier castigo que le sobreviniera a los alemanes una vez que la guerra terminara.

Bueno o malo, gracias a Dietrich Paris sigue en pie hasta el día de hoy. Independientemente de su razonamiento para hacerlo, su elección determinó la fe de esta maravillosa capital, y una vez más la historia se escribió con una fuente similar .

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